Deficiencia de la vitamina D y el raquitismo

Resumen

El raquitismo es una afección que ocurre cuando se ablandan los huesos en los niños en crecimiento. Sucede cuando los huesos no pueden absorber suficiente calcio y fósforo para hacer huesos sanos y fuertes. Aunque existen causas genéticas y metabólicas para el raquitismo, la causa más común es una deficiencia de la vitamina D. Se le conoce también como raquitismo nutricional.

¿Cuáles son los síntomas del raquitismo?

El síntoma más clásico del raquitismo es la flexión o el «arqueamiento» de los huesos de las piernas. Esto sucede debido al estrés de caminar en los huesos «blandos» que no tienen suficientes minerales. Un bebé que gatean pero que aún no caminan se le puede ensanchar el área de las muñecas por la misma razón. En los casos más severos, se puede también observar inflamación en los extremos/puntas de las costillas. Algunas veces el nivel de calcio en la sangre puede ser tan bajo que se puede sufrir de convulsiones.

¿Cómo se puede prevenir el raquitismo?

Todos los bebés que son amamantados deben recibir 400 unidades internacionales diarias de la vitamina D. Esta se puede obtener con una dosis estándar de gotas infantiles de la vitamina (que contienen generalmente las vitaminas A, D y C). Las mujeres que amamantan deben cerciorarse de tomar por lo menos 600 unidas de la vitamina D al día. Muchas fuentes recomiendan de 1.500 a 2.000 unidades al día.

¿Cómo se trata el raquitismo nutricional?

El tratamiento requiere altas dosis de ergocalciferol (vitamina D2) o de colecalciferol (vitamina D3) para fortalecer los depósitos de vitamina D del cuerpo. El régimen estándar es cerca de 2.000 a 4.000 unidades diarias por varios meses. Puede variar basado en el tamaño y la edad del niño que está siendo tratado. Algunos médicos utilizan otros regímenes.

Es importante señalar que algunas formas de la vitamina D (especialmente la líquida) pueden ser costosas cuando se obtienen en una farmacia y no son cubiertas por el seguro médico. Estas preparaciones están disponibles en el Internet a un costo más asequible. Sin embargo, consulte por favor con su médico antes de hacer un pedido en el Internet.

El suplemento de calcio también se necesita para mantener el nivel normal del calcio de la sangre y para curar los huesos si la ingestión dietética del calcio no es suficiente.

Si el tratamiento es adecuado, los cambios detectados en las radiografías comienzan a resolverse y el fosfato alcalino de la sangre se normaliza entre 6 a 8 semanas aproximadamente. Si se ha presentado arqueamiento en las piernas, puede tomar muchos meses para que se enderecen, pero por lo general mejoran.

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