¿Son los videojuegos y las pantallas otra adicción?

En un mundo cada vez más digital, la mayoría de las personas posee múltiples dispositivos electrónicos con pantallas. Sin embargo, muchos padres se preocupan por los efectos del uso de pantallas en ellos y sus hijos.

Con pantallas prácticamente en todas partes, controlar el tiempo de pantalla de un niño puede ser un desafío. ¿Cómo puedes administrar el tiempo de pantalla de tus hijos? ¿Cómo sabrás si tú o tus hijos son adictos a las pantallas o a los videojuegos?

¿El tiempo de pantalla es perjudicial?

Es difícil evitar las pantallas por completo, especialmente por su importancia en el trabajo y la escuela. Sin embargo, el tiempo de pantalla excesivo puede afectar la salud mental, social y física de una persona.

Se ha relacionado demasiado tiempo de pantalla con:

  • Obesidad
  • Dormir mal o insomnio
  • Problemas de comportamiento, incluyendo acciones impulsivas
  • Pérdida de habilidades sociales
  • Violencia
  • Menos tiempo para jugar
  • Fatiga visual
  • Problemas de cuello y espalda
  • Ansiedad
  • Depresión
  • Dificultades con el trabajo o la escuela

El tiempo de pantalla puede ser atractivo para personas de todas las edades. Esto se debe a que sus cerebros procesan y reaccionan a la información sensorial como si les estuviera pasando a ellos. Por ejemplo, muchas personas han llorado, reído o sobresaltado mientras veían una película. Este mismo tipo de compromiso es posible cuando una persona juega un videojuego.

Mientras juega un videojuego, el cerebro de la persona procesa el escenario como si fuera real. Si el juego representa una situación peligrosa o violenta, el cuerpo del jugador reacciona en consecuencia. Esta «respuesta de lucha o huida» a ese peligro percibido se desencadena por la exposición a la estimulación intensa y la violencia en el juego. El uso excesivo de videojuegos puede hacer que el cerebro se acelere en un estado constante de hiperexcitación.

La hiperexcitación se ve diferente para cada persona. Puede incluir dificultades para prestar atención, manejar las emociones, controlar los impulsos, seguir instrucciones y tolerar la frustración. Algunos adultos o niños tienen dificultades para expresar compasión y creatividad, y tienen menos interés en aprender. Esto puede conducir a una falta de empatía por los demás, lo que puede conducir a la violencia. Además, los niños que dependen de las pantallas y las redes sociales para interactuar con los demás suelen sentirse más solos que los niños que interactúan en persona.

La hiperexcitación crónica también puede tener síntomas físicos, como disminución de la función inmunológica, irritabilidad, nerviosismo, depresión y niveles inestables de azúcar en la sangre. En los niños, algunos pueden desarrollar antojos de dulces mientras juegan videojuegos. Combinado con la naturaleza sedentaria de los juegos, la dieta y el peso de los niños también pueden verse afectados negativamente. A veces, los niños incluso evitan detener el juego para ir al baño, lo que puede generar problemas de higiene.

¿Cómo puede el juego convertirse en una adicción?

Una adicción se define como la incapacidad de una persona para controlar el uso de una sustancia o comportamiento, a pesar de las consecuencias negativas. Algunas personas que están absortas en el tiempo frente a la pantalla o en los videojuegos mientras ignoran otras actividades normales podrían estar cerca de cumplir con esta definición.

Entonces, ¿por qué pasa esto? El centro de recompensa en el cerebro libera dopamina en respuesta a una experiencia placentera o hiperexcitación. Si una persona experimenta hiperexcitación mientras juega videojuegos, el cerebro asocia la actividad con la dopamina. La persona desarrolla un fuerte impulso para buscar ese mismo placer una y otra vez.

La dopamina es un poderoso neurotransmisor en el cerebro. Ayuda a mantener el interés y la atención de las personas, por lo que puede ser difícil para las personas alejarse de una situación o comportamiento. También se refuerza a sí mismo. Cuantas más veces las personas experimentan el comportamiento, más dopamina se libera y más motivados están a volver al comportamiento.

Síntomas del tiempo de pantalla o adicción a los videojuegos

Al igual que el tabaco, el alcohol o las drogas, el tiempo frente a la pantalla o los videojuegos pueden convertirse en una adicción si dañan tu salud y tus relaciones, y no puedes controlarlos.

Algunos síntomas podrían incluir:

  • Tener ansias intensas de pasar tiempo frente a una pantalla o de jugar videojuegos, y estas ansias bloquean otros pensamientos
  • Gastar dinero en videojuegos o pantallas, aunque no te lo puedas permitir
  • Reducir las actividades sociales o recreativas debido a la preferencia por el tiempo frente a la pantalla o los videojuegos
  • Continuar jugando videojuegos o participando en el tiempo frente a la pantalla, aunque sepa que está causando problemas en su vida, como un desempeño deficiente en la escuela o el trabajo, o dejar de lado las responsabilidades del hogar
  • Mostrar signos de irritabilidad, ansiedad o enojo cuando se ve obligado a dejar de jugar, incluso por breves períodos de tiempo
  • Mentir a otros sobre el alcance de su uso
  • Necesitar más tiempo de pantalla con el tiempo para obtener el mismo nivel de disfrute
  • Descuidar su apariencia, incluida la falta de interés en arreglarse o vestirse

El uso excesivo continuo de pantallas puede provocar cambios a largo plazo o permanentes en el cerebro que requieren un tratamiento médico y conductual extenso para revertirlos.

¿Qué puedes hacer?

A medida que su hijo crece, un enfoque único para todos no funciona tan bien. No todos los niños son iguales cuando se trata de pantallas y tecnología. Algunos niños pueden autorregularse e incluso pueden bajar las pantallas para salir sin que usted se lo indique. Otros niños se vuelven notablemente más ansiosos y más rápidos para perder los estribos cuando pasan mucho tiempo frente a las pantallas. Tendrá que decidir cuántos medios permitirá que su hijo use cada día y qué es apropiado.

Considere aplicar las mismas reglas a los entornos reales y virtuales de su hijo. En ambos, juegue con su hijo, enséñele bondad, participe y sepa quiénes son los amigos de su hijo y qué hace su hijo con ellos. Además, tenga en cuenta que la calidad de los medios a los que su hijo está expuesto es más importante que el tipo de tecnología o la cantidad de tiempo que pasa. Fomente el tiempo de pantalla activa sobre el tiempo de pantalla pasiva.

El tiempo activo frente a la pantalla es cuando interactúa con otras personas que conoce o cuando está involucrado cognitiva o físicamente. Por ejemplo, juegue juegos educativos o juegos que requieran que los jugadores construyan algo juntos. Otras opciones son los juegos de tipo fitness que requieren movimiento mientras se juega. El tiempo de pantalla pasivo incluye mirar pantallas con un compromiso cognitivo mínimo, como desplazarse por las redes sociales, ver videos en línea o jugar juegos simples.

Establezca límites razonables para el tiempo de pantalla de su hijo y los tipos de videojuegos, especialmente si el uso de pantallas de su hijo dificulta su participación en otras actividades.

Considere estos consejos:

  • Siga las pautas para el tiempo de pantalla, como las sugeridas por la Academia Estadounidense de Pediatría .
  • Modelar el uso saludable de pantallas y videojuegos. Considere desconectarse cuando llegue a casa del trabajo, durante la cena y cuando maneje. Modele otros métodos de relajación y entretenimiento, como dar un paseo, jugar un juego, tener una fiesta de baile o leer un libro.
  • Fomente un equilibrio entre el tiempo frente a la pantalla y las actividades que requieren interacciones sociales en persona, como actividades familiares o actividades extracurriculares.
  • Cree momentos estructurados sin pantallas, como durante las comidas, por la mañana y antes de acostarse.
  • Considere usar aplicaciones que controlen la cantidad de tiempo que su hijo puede usar un dispositivo.
  • Mantenga las pantallas fuera de los dormitorios.
  • Requerir que todos los dispositivos se carguen fuera de las habitaciones por la noche.
  • Conozca las categorías de clasificación de juegos y permita que sus hijos solo jueguen videojuegos adecuados para su edad.

Si le preocupa el uso del tiempo frente a la pantalla de un niño o un ser querido, consultar a un especialista en comportamiento o en adicciones puede ayudarlo a determinar las opciones de tratamiento.

Referencia bibliográfica:

  • Mayo Clinic Health System

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