Cómo la pandemia de la COVID-19 está afectando a los niños

A lo largo de la pandemia de la COVID-19 , una idea errónea común es que los niños no se ven muy afectados por este virus, y si se enfermaran, sus síntomas serían leves. Sin embargo, la pandemia está afectando a los niños de muchas maneras, física y mentalmente.

Nusheen Ameenuddin, MD, pediatra de Mayo Clinic, y Janice Schreier , terapeuta clínica del Sistema de Salud de Mayo Clinic en La Crosse, Wisconsin, han visto de primera mano el número de víctimas que la pandemia ha causado en los niños.

Los niños se están enfermando

Una de las preguntas más comunes que los padres le hacen al Dr. Ameenuddin es si los niños realmente necesitan vacunarse contra la COVID-19.

«Lo que les recalqué es que en realidad obtuvimos mucha buena información en los últimos dos años (sobre los efectos de la COVID-19 en los niños), especialmente el año pasado, que las vacunas son increíblemente efectivas para prevenir enfermedades con efectos secundarios graves», dice el Dr. Ameenuddin.

Un efecto secundario raro y grave particular de la COVID-19 es el síndrome inflamatorio multisistémico en niños, o MIS-C. El Dr. Ameenuddin dice que entre los que han contraído el síndrome inflamatorio multisistémico en niños, casi todos no estaban vacunados.

«La vacunación, incluso si un niño todavía se enferma, hace que sea mucho menos probable que se enferme lo suficiente como para ser hospitalizado o morir, lo que, desafortunadamente, ha estado sucediendo».

Problemas de salud mental en aumento

Incluso antes de la pandemia, los problemas de salud mental que enfrentaban los niños eran una gran preocupación. Schreier dice que la COVID-19 solo ha exacerbado la situación.

«Hemos visto un aumento en la depresión y la ansiedad, y los trastornos alimentarios han aumentado como nunca antes», dice Schreier.

«Solo en 2021, vimos un aumento de más del 30 % en las presentaciones de salud mental en las salas de emergencia. Y los niños que ingresan están más enfermos de lo que solían estar antes de la pandemia. Tienen niveles más altos de ideación suicida y muestran más agresividad, con autolesiones, tasas más altas de abuso de sustancias y más casos de trastornos alimentarios», también menciona Schreier.

Schreier dice que los pilares de una buena salud mental, como pasar tiempo con amigos, actividad física, buena higiene del sueño y mantener una rutina, se han visto comprometidos durante la pandemia.

Efectos secundarios adversos

Algunos de los efectos secundarios del virus para los niños son los que podrían afectarlos en los próximos años.

«Creo que una cosa de la que no hemos escuchado lo suficiente es que más de 140. 000 niños en los Estados Unidos han perdido al menos a uno de sus padres a causa de la COVID-19. Incluso si las personas piensan que esto es más una enfermedad de adultos, y no está afectando a los niños, muchos niños han quedado huérfanos», dice el Dr. Ameenuddin. «No tener un padre por el resto de su vida es un evento adverso realmente significativo. Es por eso que es una enfermedad que afecta a los niños de muchas maneras diferentes».

Referencia bibliográfica:

  • Mayo Clinic Health System

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