8 razones para visitar a un otorrinolaringólogo

La otorrinolaringología es la especialidad médica que se enfoca en la consulta, diagnóstico y tratamiento de los trastornos de oído, nariz y cuello. Debido a que la otorrinolaringología es difícil de pronunciar y aún más difícil de deletrear, la mayoría de los pacientes se refieren a los otorrinolaringólogos como proveedores de oído, nariz y garganta, o ENT.

Hay muchas razones por las que una persona se beneficiaría de una cita con un otorrinolaringólogo.

Aquí están las 8 condiciones más comunes tratadas:

1. Infecciones de oído crónico

Esta condición es una infección en el espacio lleno de aire detrás del tímpano. Algunas personas son más propensas a contraer infecciones de oído. Los niños de 6 meses a 2 años son más susceptibles a las infecciones debido al tamaño y la forma de sus oídos medios y trompas de Eustaquio.

A menudo, las infecciones de oído son el resultado de otra enfermedad que causa congestión e hinchazón, como un resfriado, gripe o alergias. Las infecciones del oído pueden ser dolorosas y causar problemas de audición, fiebre, dolor de cabeza y pérdida del equilibrio.

Si su hijo desarrolla múltiples infecciones de oído, puede ser hora de hablar con un otorrinolaringólogo. Las infecciones de oído pueden afectar su capacidad para escuchar con claridad, por lo que las infecciones recurrentes pueden provocar retrasos en el habla, sociales y del desarrollo.

Los tubos para los oídos son un tratamiento común para las infecciones crónicas del oído. Durante este procedimiento, un cirujano otorrinolaringólogo crea un pequeño orificio en el tímpano para succionar el líquido del oído medio. Luego, se coloca un pequeño tubo en la abertura para ventilar el oído y evitar la acumulación de líquido en el futuro. Por lo general, los tubos permanecen colocados entre cuatro y 18 meses y se caen por sí solos.

2. Pérdida de audición

Si se encuentra subiendo el volumen de sus dispositivos o siente que las voces son demasiado bajas o entre dientes, puede ser el momento de hablar con un otorrinolaringólogo acerca de su audición. Los proveedores de otorrinolaringología trabajan junto con los audiólogos para descubrir la causa de su pérdida auditiva, que va desde una infección del oído y una acumulación de cerumen hasta la ruptura del tímpano o daño en el oído interno.

Además, si nota una pérdida auditiva rápida de una sola vez o durante unos días, debe ser evaluado por un otorrinolaringólogo y un audiólogo dentro de unos días a una semana después de notar la pérdida auditiva. Esto puede estar relacionado con lo que se denomina «pérdida auditiva neurosensorial súbita».

3. Mareos o vértigo

Muchos sistemas del cuerpo, incluido el oído interno, deben trabajar juntos para mantener el equilibrio. Alrededor del 30% de las personas en los EE. UU. experimentan mareos o vértigo en algún momento de sus vidas. Podría ser una preocupación a corto plazo, como puede ocurrir después de ponerse en pie demasiado rápido, al tomar un medicamento o durante una migraña.

La causa más común de vértigo es cuando los cristales de calcio en el oído interno se desprenden de su posición normal. Esto se llama «vértigo posicional paroxístico benigno». Las personas a menudo experimentan síntomas con cambios en la posición de la cabeza, como agacharse, mirar hacia arriba o darse la vuelta en la cama. Un otorrinolaringólogo puede ayudar a desarrollar un plan de tratamiento para estabilizar su equilibrio y aliviar sus síntomas.

4. Zumbidos en los oídos

El tinnitus se conoce comúnmente como zumbido en los oídos. Este es un ruido recurrente en el oído o la cabeza sin fuente externa que dura más de cinco minutos y ocurre más de una vez por semana. Para algunas personas, el tinnitus puede ser extremadamente molesto y afectar negativamente la calidad de sus vidas. Si bien no existe una cura para el tinnitus, un otorrinolaringólogo puede ayudarlo con muchas estrategias de manejo para disminuir su percepción del sonido del timbre.

5. Congestión nasal crónica

La sinusitis ocurre cuando los senos paranasales se hinchan e inflaman. Esta hinchazón interfiere con la forma en que normalmente se drena la mucosidad y hace que la nariz se tape. Es posible que le resulte difícil respirar por la nariz, que tenga una secreción descolorida por la nariz o que sienta sensibilidad alrededor de los ojos. La sinusitis de larga duración, también llamada «sinusitis crónica», se clasifica por antecedentes de infecciones de los senos paranasales que no responden al tratamiento o síntomas que duran más de tres meses.

Las causas comunes de la sinusitis crónica incluyen pólipos nasales, tabique nasal desviado, infecciones respiratorias repetidas, alergias o complicaciones de otras afecciones. Un otorrinolaringólogo puede ayudar a determinar la mejor opción de tratamiento para ayudar a aliviar sus síntomas, incluidos medicamentos, antibióticos o cirugía.

6. Dolor de garganta crónico o amigdalitis

La amigdalitis es la inflamación de las amígdalas, dos almohadillas de tejido de forma ovalada en la parte posterior de la garganta. Los síntomas incluyen amígdalas inflamadas, dolor de garganta, dificultad para tragar y ganglios linfáticos sensibles a los lados del cuello.

Debido a que el tratamiento adecuado para la amigdalitis depende de la causa, es importante obtener un diagnóstico rápido y preciso. La cirugía para extirpar las amígdalas, que alguna vez fue un procedimiento común para tratar la amigdalitis, generalmente se realiza solo cuando la amigdalitis ocurre con frecuencia, no responde a otros tratamientos o causa complicaciones graves.

7. Bultos en el cuello/ganglios linfáticos agrandados

Sus ganglios linfáticos, también llamados glándulas linfáticas, juegan un papel vital en la capacidad de su cuerpo para combatir infecciones. Tiene muchos ganglios linfáticos en la cabeza y el cuello. Pueden hincharse o sentirse sensibles, generalmente debido a una infección por bacterias o virus.

La mayoría de los ganglios linfáticos inflamados mejoran por sí solos en unas pocas semanas, pero debe hablar con un otorrinolaringólogo si los bultos aumentan de tamaño; están presentes por más de dos semanas; se siente duro o gomoso; aparecer sin motivo aparente; están asociados con dolor de garganta crónico o cambios en la voz; o está experimentando fiebre, sudores nocturnos o pérdida de peso inexplicable.

8. Apnea del sueño

La apnea del sueño es una afección grave en la que deja de respirar repetidamente o respira superficialmente mientras duerme. Cuando esto sucede, es posible que ronque fuerte o haga ruidos de asfixia al tratar de respirar. Su cerebro y su cuerpo se ven privados de oxígeno y es posible que se despierte. Más de 18 millones de adultos en los EE. UU. tienen apnea del sueño y muchos casos no se diagnostican.

Un otorrinolaringólogo puede solicitarle que complete un estudio del sueño para medir qué tan bien duerme y cómo responde su cuerpo a los problemas del sueño. Esta prueba puede ayudar a su equipo de atención médica a determinar si tiene un trastorno del sueño, qué tan grave es y cuál es la mejor opción de tratamiento para usted.

Referencia bibliográfica:

  • Mayo Clinic Health System

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