COVID-19: Preguntas clínicas desafiantes

En octubre de 2020, cuando Annals of Internal Mediciney el Colegio Estadounidense de Médicos organizaron el primer foro de COVID-19, no anticipamos que la pandemia continuaría hasta 2021 y sería necesario continuar con esta serie de foros más de un año después. Desafortunadamente, el SARS-CoV-2 es un virus obstinado, ha surgido un alfabeto de variantes, las pruebas siguen siendo subóptimas y la fatiga pandémica y la dependencia de la información errónea han provocado que demasiadas personas opten por no cumplir con las recomendaciones de vacunación y otras medidas de salud pública. El conjunto de conocimientos sobre el SARS-CoV-2 que los investigadores han acumulado desde principios de 2020 es extraordinario. Sin embargo, a medida que aprendemos más, surgen nuevas preguntas. Este es particularmente el caso a la luz del reciente reconocimiento de la variante Omicron a fines de noviembre de 2021 y la aparición de terapias antivirales prometedoras. El 8 de diciembre de 2021,Annals y ACP convocaron a 3 expertos en enfermedades infecciosas para abordar preguntas clínicas desafiantes actuales. Los panelistas incluyeron a la Dra. Sabrina A. Assoumou de la Universidad de Boston; la Dra. Judith S. Currier de la Universidad de California, Los Ángeles; y la Dra. Jeanne Marrazzo de la Universidad de Alabama en Birmingham.

Los panelistas revisaron el conocimiento actual sobre la variante de Omicron y enfatizaron que, si bien parece ser más transmisible pero se ha sugerido como posiblemente menos virulenta que las variantes anteriores, estas observaciones son muy preliminares y se basan en gran medida en informes de noticias y preprints. Es demasiado pronto para saber el grado en que las personas infectadas con Omicron sufrirán resultados adversos, incluida la hospitalización, la necesidad de ventilación mecánica, la persistencia de los síntomas y la muerte. Hicieron hincapié en la importancia de la vacunación generalizada tanto para reducir el impacto clínico adverso de Omicron y otras variantes como para prevenir la aparición de nuevas variantes.

Hubo una discusión sólida sobre el grado en que la infección por SARS-CoV-2 protege contra una infección posterior. Los panelistas estuvieron de acuerdo en que la infección seguramente aumentó los niveles de anticuerpos, ofreciendo cierta inmunidad, pero la protección fue temporal. La vacunación después de una infección aguda claramente aumenta la inmunidad. Los médicos tienen muchas preguntas sobre por qué la medición de los niveles de anticuerpos para evaluar el grado de inmunidad de las personas no se ha convertido en una práctica clínica recomendada. Los 3 panelistas disuadieron a los médicos de medir los anticuerpos fuera de los entornos de investigación. Los ensayos de anticuerpos disponibles comercialmente son muy variables y cuestionables en cuanto a su precisión. En consecuencia, es probable que las pruebas actualmente disponibles desinformen en lugar de informar. Sin embargo, la esperanza es que en el futuro, estarán disponibles pruebas como las que usamos en entornos clínicos para evaluar la inmunidad a otras enfermedades infecciosas. Desafortunadamente, todavía no estamos allí.

Las terapias ambulatorias, los anticuerpos monoclonales y los antivirales orales son componentes importantes del armamento clínico necesario para pasar de una enfermedad pandémica a una endémica. Los panelistas compartieron preocupaciones sobre los desafíos logísticos para la administración oportuna y equitativa de estas terapias. Todos acordaron que las pruebas de COVID-19 oportunas y de fácil acceso en sitios que pueden administrar tratamiento a las personas que dan positivo eran necesarias para obtener el beneficio de las terapias existentes y emergentes.

Los panelistas enfatizaron la necesidad crítica de expandir las pruebas. Incluso si son imperfectas, las pruebas rápidas en el hogar pueden guiar un comportamiento seguro a medida que las personas reanudan sus actividades, como viajar y reunirse con otras personas. Los panelistas compartieron experiencias en el uso de estas pruebas ellos mismos. Aplaudieron los esfuerzos del gobierno de EE. UU. para ampliar la disponibilidad de las pruebas de COVID-19, pero les preocupaba que la necesidad de obtener un reembolso de las aseguradoras cree obstáculos que conduzcan a pruebas subóptimas e inequitativas.

Otros temas abordados incluyeron los efectos secundarios de la vacuna, los síntomas persistentes después de la COVID-19 aguda, el uso de terapias ineficaces e incluso dañinas, y los datos emergentes de que las personas inmunocomprometidas pueden tener dificultades para eliminar el virus después de una infección aguda y siguen en riesgo de transmitir la infección fuera de lo normal. marcos de tiempo de cuarentena. Los panelistas también reflexionaron sobre si la pandemia aumentará o disminuirá el atractivo de las especialidades clínicas, como las enfermedades infecciosas.

Referencias bibliográficas:

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